A New York, due mostre rendono omaggio ai cani dell’11 settembre, “supporto emotivo per i soccorritori e le famiglie delle vittime

CNY

I loro nomi erano Brittany, Coby, Guiness, Ricky, Trakr, Riley… Durante i giorni successivi agli attentati dell’11 settembre 2001 negli Stati Uniti, questi goldens retriever, pastori tedeschi, labrador o rat terrier percorrevano le rovine delle torri gemelle del World Trade Center di New York, alla ricerca di superstiti.

“Speravamo di trovare centinaia di persone sepolte tra le macerie”, ha detto al New York Times Chris Selfridge, proprietario di Riley, un golden retriever che ha aiutato a localizzare i corpi di diversi vigili del fuoco. Dal 1° settembre, la mostra 9/11 Remembered: Search & Rescue Dogs, al museo dell’American Kennel Club di New York, rende omaggio al ruolo chiave svolto da questi cani da salvataggio.

Dopo il crollo delle Torri Gemelle, centinaia di squadre di soccorso da tutto il paese, assistite da cani, si recarono sul posto per cercare di trovare sopravvissuti tra le macerie. Naturalmente, i primi sulla scena furono i poliziotti di New York, che arrivarono alla Torre Sud solo 15 minuti dopo il suo crollo e lavorarono a turni di 12 ore per 10 giorni.

Il salvataggio di Genelle Guzman, ventisette ore dopo la caduta della Torre Sud – è l’ultima dei trenta superstiti del World Trade Center – è stato reso possibile da Trakr, un pastore tedesco della polizia canadese. Dopo gli attacchi, il suo padrone, James Symington, è partito dalla Nuova Scozia per aiutare i suoi omologhi americani… senza aspettare il via libera dei suoi superiori.
Arrivando a New York nella notte tra l’11 e il 12 settembre, Trakr e il suo conduttore hanno rilevato un segno di vita sotto le macerie intorno alle 6 o alle 7 del mattino. I pompieri hanno scavato e hanno trovato Genelle Guzman, sotto una decina di metri di macerie. Ironicamente, quando i suoi superiori lo videro in televisione partecipare all’operazione di salvataggio, James Symington fu sospeso per aver lasciato il suo posto senza permesso – alla fine avrebbe lasciato le forze dell’ordine canadesi.

Dal gennaio 2020, il 9/11 Memorial & Museum di Manhattan aveva già iniziato a rendere omaggio a questi eroi non celebrati dell’11 settembre, attraverso il lavoro della fotografa Charlotte Dumas, che nel 2011 ha scattato i ritratti di quindici dei canini che hanno preso parte alle ricerche tra le macerie delle torri. La mostra K-9 Courage è stata rapidamente colpita dalla pandemia di Covid-19, ma rimane in vista fino alla primavera del 2022.

Nel testo di presentazione della mostra, il museo ricorda che le squadre di cani, con la loro presenza, “hanno fornito sostegno emotivo ai soccorritori e alle famiglie”. Da allora, il loro ruolo si è sviluppato: decine di cani sono intervenuti dopo l’uragano Katrina (Louisiana, 2005), la sparatoria di Parkland (2018), o il crollo di un edificio a Surfside, in giugno, eventi che hanno immerso la Florida nel lutto.
Oltre al loro aiuto pratico, questi animali forniscono un conforto prezioso alle vittime e a coloro che li circondano, come Brittany, l’ultimo dei “cani dell’11 settembre”, morto nel 2016 all’età di 17 anni: questo golden retriever, che si era ritirato dal lavoro di salvataggio otto anni prima, da allora aveva lavorato come cane da lettura in una scuola elementare del Texas. I suoi resti sono stati onorati con la bandiera americana… come gli altri eroi di questa tragedia.

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