Dopo New York, Leylah parte alla conquista del mondo

LFUS

La finale degli US Open apre le porte agli sponsor e alla sicurezza finanziaria

Una finale degli US Open vale il suo peso in oro. Letteralmente, per Leylah Fernandez. Ancora prima che la prima palla della partita finale fosse colpita, il suo agente ha confermato una nuova partnership per la giovane quebecchese.

In termini di marketing, si sta muovendo ad un altro livello”, ha detto ieri al Journal il suo agente Bernard Duchesneau. Ci sono molte persone che mi hanno contattato, che hanno mostrato interesse.

Con queste collaborazioni e la borsa di 1,25 milioni di dollari che ha ricevuto alla fine della finale – quasi il doppio dei suoi guadagni in carriera prima della quindicina (786.772 dollari) – le preoccupazioni finanziarie del clan Fernandez sono finite.

Un balsamo su anni difficili. Quando Leylah aveva solo 10 anni, sua madre Irene andò a lavorare per tre anni in California per sostenere il suo sogno di diventare una tennista professionista.

È stato molto difficile”, ha detto Fernandez. Avevo bisogno di una madre…”

Suo padre Jorge a volte saltava i pasti quando sua figlia era ai tornei per assicurarsi che tutti i risparmi andassero allo sviluppo di sua figlia.

Se lo meritano”, ha riconosciuto Duchesneau. Qualche anno fa, non si trattava di fare soldi. Era per sopravvivere. Stanno raccogliendo i frutti di molti sacrifici.

C’è qualcosa di speciale in Leylah Fernandez che probabilmente attirerà gli sponsor, crede l’agente.

Al di là della sua indimenticabile corsa agli US Open, in cui ha raggiunto la finale battendo quattro favoriti, nonostante fosse al 73° posto nel mondo.

“Ci sono grandi atleti che arrivano con grandi risultati, ma che non hanno necessariamente candore, autenticità e una storia che interessi la gente. Leylah, invece, rende i sogni accessibili a tutti.

“Agli sponsor piace. Perché non si associano solo a un atleta, ma a Leylah”, aggiunge.

Un altro punto interessante è la multietnicità dell’atleta di 19 anni. Leylah è nata da un padre ecuadoriano e una madre filippina.

È cresciuta a Montreal e da qualche anno vive in Florida.

Parla tre lingue, francese, inglese e spagnolo.

“Ci sono molte persone che, per origine, saranno interessate a lei. Ha accesso a un mercato più grande di altri atleti”, dice Duchesneau.

Leylah Fernandez si è svegliata sabato, e con la sua prima finale del torneo maggiore a poche ore di distanza, ha guardato la data sul calendario.

11 settembre. Gli attacchi di New York avevano 20 anni, e lei stava per giocare di nuovo davanti alla folla di New York che l’aveva abbracciata dall’inizio degli US Open.

Ricordo che guardavo film sugli attacchi e chiedevo ai miei genitori cosa fosse successo esattamente quel giorno”, ha ricordato il quebecchese in una conferenza stampa sabato. Sai, ero davvero sotto shock quando mi hanno raccontato di quel giorno.

Ha solo 19 anni, Leylah. Non era ancora nata l’11 settembre 2001: sarebbe nata quasi un anno dopo.

Questo non le ha impedito di chiedere di nuovo il microfono a Mary Joe Fernandez, pochi minuti dopo la sua sconfitta in finale, per rendere un vibrante omaggio ai suoi sostenitori di New York. E a New York in generale.

Spero di poter essere forte e resistente come lo è stata New York negli ultimi 20 anni”, ha detto Fernandez tra gli applausi della folla. Grazie per avermi sopportato durante tutto il torneo”.

“Maturo ed empatico”

Una dichiarazione che è stata accolta da diversi atleti, tra cui l’ex giocatore Andy Roddick, l’ultimo americano a vincere gli US Open, nel 2003.

“Leylah chiede di nuovo il microfono per parlare dell’11 settembre. È uno dei gesti più maturi, di classe ed empatici che ho visto dopo una partita. E ha solo 19 anni… sono sbalordito”, ha commentato l’ex numero uno del mondo.

Non so molto di quello che è successo veramente, ma con le poche informazioni che ho, so che New York ha sofferto negli anni successivi agli eventi”, ha aggiunto Lavalloise ai giornalisti. Volevo far sapere loro che sono forti, che sono resistenti. Sono semplicemente incredibili.

Bernard Duchesneau, l’agente del quebecchese, ha spiegato che questa dichiarazione d’amore ai newyorkesi non era stata pianificata.

“La gente di New York l’ha davvero abbracciata durante le due settimane. La sua dichiarazione era molto sensibile, e veniva davvero da lei”, dice.

“Vederli felici, vivi, che vivono come prima e che mi sostengono nei momenti più difficili, mi ha reso più forte e mi ha fatto credere ancora di più in me stessa”, ha aggiunto Leylah sabato.

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