Incontra l’equipaggio della New York, la nave statunitense costruita in memoria delle vittime dell’11 settembre

NYNA

La New York non è solo un’altra nave: è per metà nave da trasporto anfibia per mezzi da sbarco e personale (LPD) che supporta le operazioni della marina americana in tutto il mondo, e per metà museo vivente in memoria delle vittime degli attacchi dell’11 settembre. Contiene decine di piccoli cimeli – un elmetto da pompiere, una targa della metropolitana di New York, ecc – e 7,5 tonnellate di manufatti. -7,5 tonnellate di acciaio recuperato dal World Trade Center sono state fuse nel suo arco.

All’equipaggio viene ricordata ogni giorno l’eredità conservata da questa incredibile nave e l’impegno solenne di non dimenticare mai, come dice il motto della nave (“Never Forget”).

Il tenente Clay Edinger è il cappellano della New York e fornisce supporto spirituale ai marinai e ai marines a bordo. La sua giornata tipica consiste nel parlare con i capi delle navi e ascoltare le loro preoccupazioni, oltre ad andare sul posto di lavoro dei marittimi e controllarli. Quando la nave è in mare, il cappellano continua la tradizione quotidiana di onorare una delle vittime dell’11 settembre durante la preghiera serale trasmessa dal sistema di altoparlanti.

“Per quanto ne so, è stato il primo cappellano di New York che ha iniziato questa tradizione”, dice Edinger, prima di aggiungere: “Abbiamo un libro a bordo con una breve biografia o necrologio di ogni vittima; lo leggiamo pagina per pagina. Le informazioni che condivido sono quelle che spero diano all’equipaggio qualcosa a cui pensare – che sia la lealtà di qualcuno che faceva parte di una squadra, la grazia di una madre o di un padre, o alcune note divertenti che ci ricordano che è giusto ridere. Cerco anche di usarli come ispirazione per la preghiera che dico dopo.

Poiché la tradizione viene portata avanti solo quando la nave è in mare, solo un terzo del registro è stato letto (la New York naviga dal 2008). Le storie di vita dei dispersi – che non sono solo biografiche, ma contengono anche informazioni sui loro hobby, passioni o amori – spesso risuonano con i membri dell’equipaggio e li aiutano a ricordare perché hanno deciso di servire il loro paese.

“Molti marittimi mi hanno detto che una storia che ho raccontato loro ha avuto un impatto personale su di loro”, dice il cappellano. “Apprezzo molto poter rendere omaggio ai caduti e, come si dice qui, non dimenticare mai”.

Il tenente Edinger – o “Chaps”, come è conosciuto dall’equipaggio – ricorda ciò che ha vissuto l’11 settembre 2001, quando era all’ultimo anno di università e ha sentito la notizia degli attacchi tra una lezione e l’altra.

“Ricordo di essermi fermato in mezzo al dormitorio e di aver sentito qualcuno dire le parole ‘bomba’ e ‘World Trade Center'”, ricorda. “Ho preso il mio computer per cercare di scoprire cosa stava succedendo, ma tutti i siti di notizie erano pieni, quindi non ho potuto trovare nulla. Quando siamo andati in una delle stanze comuni per vedere cosa mostravano i canali TV, non potevamo credere ai nostri occhi…. Ricordo di essere andato a lezione di storia del Medio Oriente più tardi quella settimana e di aver improvvisamente discusso degli eventi attuali in Medio Oriente”.

Mentre Clay Edinger era previsto per contratto di unirsi al Corpo dei Marines degli Stati Uniti (inizialmente come ufficiale ingegnere di combattimento) dopo la laurea, gli eventi dell’11 settembre e i giorni successivi – compresi gli atti eroici delle innumerevoli persone che hanno sacrificato la loro vita per salvare gli altri – hanno solo rafforzato la sua convinzione di voler servire il suo paese.

“La persona la cui storia ha avuto il più grande impatto su di me è padre Mychal Judge”, dice Edinger. “Era uno dei sacerdoti e cappellani del New York City Fire Department. Ed è stato anche la prima vittima ufficiale degli attacchi terroristici. Dopo che il primo aereo colpì, padre Judge si precipitò nell’atrio della Torre Nord, pregando per coloro i cui corpi giacevano in strada. È stato colpito dai detriti della Torre Sud quando è crollata. La sua foto è esposta nella cappella di New York.

Il tenente Edinger porta avanti lo stesso spirito di servizio quando officia davanti ai marinai e ai marines nella cappella della New York, o quando è altrove sulla nave – sia che stia visitando la guardia notturna sul ponte e osservando la vasta e silenziosa oscurità degli oceani, o che stia passando un inverno (molto freddo) in Norvegia accanto ai cittadini di altri paesi dell’Alleanza.

Data la storia speciale della New York, non è sorprendente che molti newyorkesi abbiano scelto di servire sulla nave che porta il nome del loro stato natale. Questo è il caso di Gianna Curcio, un marinaio di Staten Island la cui storia personale è legata all’11 settembre.

“Non ero ancora nato”, dice Curcio, 18 anni, degli attacchi. “Ma mia madre stava lavorando all’interno della Borsa di New York quando le torri crollarono sull’edificio, schiacciandola e facendole perdere i suoi primi figli gemelli due mesi dopo.

Nonostante questa terribile esperienza, sua madre si riprese completamente e diede alla luce altri due gemelli poco più di un anno dopo: Curcio e suo fratello.

“Mi dimostra quanto fosse forte mia madre”, dice Curcio. “Alcune donne potrebbero essersi arrese dopo aver perso un figlio, ma mia madre non si è arresa dopo averne persi due. Si potrebbe pensare che non avrebbe voluto tornare in città, ma l’ha fatto e ci lavora ancora oggi. “1

La Curcio si è unita alla Marina degli Stati Uniti poco dopo il suo diciottesimo compleanno, ispirata da sua madre e suo padre, che descrive come “le persone più coraggiose [che] conosce”.

“Servire in Marina significa molto per me”, dice. “Significa che faccio parte di quell’1% di persone che decidono di entrare nell’esercito, servire il loro paese e combattere per il loro popolo.

Che sia responsabile del controllo della sicurezza o della manutenzione della nave, il marinaio Curcio è orgoglioso di tutti gli sforzi che fa a sostegno della missione della New York, ed è grato per il ruolo che svolge nel mantenere vive le tradizioni della nave.

“Sono onorato di servire su una nave che batte la bandiera di New York e che simboleggia la forza.

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