JACK KEANE: “TRASMETTERE UNA PARTITA DI CALCIO A NEW YORK NEGLI ANNI ’90 POTREBBE ESSERE PERICOLOSO”

DB

È stato uno dei primi a mostrare il calcio in TV a New York nei primi anni ’90. Quello è Jack Keane. Quasi 30 anni dopo, l’uomo che divenne il proprietario del bar Football Factory – un’istituzione di Manhattan – racconta le ore buie e poi l’esplosione dello sport nella Grande Mela.

L’irlandese espatriato è stato campione di calcio a New York per 27 anni, una passione che ha ereditato dalla sua infanzia in Europa. “Il minimo che si possa dire è che all’epoca il calcio non aveva una buona stampa negli Stati Uniti”, spiega. “Tenete il male lontano dai nostri bambini”, disse un funzionario della Casa Bianca nel 1992, riferendosi al calcio. Un giornalista di ESPN mi ha anche detto che gli è stato proibito di scrivere qualcosa su questo sport “o sarebbe stato licenziato”.

“Ho iniziato a trasmettere le partite del campionato inglese nel bar dove lavoravo, il Nevada Smiths nell’East Village”, dice Jack Keane. “All’epoca, nessuna emittente americana avrebbe mostrato le partite. Ho fatto un accordo con una società irlandese che aveva un ufficio sulla costa occidentale, Setanta Sports. Nei giorni delle partite, un loro rappresentante veniva al bar e raccoglieva 20 dollari a persona alla porta. Il barista irlandese avrebbe poi comprato le partite in pay-per-view, che avrebbe anche registrato e ritrasmesso qualche giorno dopo. “Era davvero un’epoca diversa con i ragazzi che venivano a vedere la partita come se fosse dal vivo, perché non avevano idea dei punteggi del fine settimana”.

Al di là di alcuni fan sfegatati, il seguito di Keane è limitato, in contrasto con le minacce più numerose. “Mi hanno quasi spaccato la testa un paio di volte”, scherza. “Una volta è entrato un tizio che mi ha afferrato per il colletto sopra il bancone e mi ha detto: ‘Come osi mettere quel m**** in TV? Tu non sai dove sei qui”.

Entro la fine del 1990, i principali canali americani e le piattaforme televisive satellitari come DirecTV hanno iniziato ad acquisire i diritti di trasmissione del calcio europeo. “Questo ha cambiato tutto per me. Sono stato in grado di giocare in spagnolo e in italiano prima di essere in grado di espandermi in altri paesi grazie all’aumento delle piattaforme di streaming nei primi anni 2000″, dice Keane. Mi sono gradualmente guadagnato la reputazione di essere il tipo che gioca a calcio solo in TV a New York. La gente sapeva di poter trovare qui tutte le partite, a qualsiasi ora”.
L’irlandese si è separato dai Nevada Smiths nel 2010 per aprire la Football Factory a pochi isolati di distanza, un nome che deriva da un film britannico del 2004 con lo stesso nome sul teppismo. “Abbiamo riqualificato il seminterrato del pub Legends in uno spazio dedicato al calcio e agli appassionati di calcio. Oltre a trasmettere le partite sette giorni su sette senza sosta, la Football Factory è diventata il quartier generale di 35 club di tifosi di tutto il mondo, dal Chelsea al PSG al River Plate a piccoli club di campionati oscuri come l’SK Brann nella massima serie norvegese.
“Funziona perché sono sempre qui, mostrando sia le partite europee alle 7 del mattino che quelle locali alle 22. Sto praticamente vivendo qui, e mi è costato un divorzio”, dice Keane, aggiungendo: “Amo il mio lavoro, ma a volte è difficile. Ho creato un mostro che è al di là di me”.

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