New York: di nuovo in scena a Broadway dopo 18 mesi di chiusura

BROADWAY

Dopo una lunga pausa causata dalla pandemia, i grandi musical tornano in servizio questo martedì. Con un protocollo sanitario rigoroso, un formato a volte adattato e una carenza di turisti.

Quest’anno, il sipario si alzerà finalmente, le luci al neon si accenderanno, gli applausi risuoneranno. Dal 12 marzo 2020, Broadway è stata messa a tacere dal coronavirus. Un anno e mezzo dopo, gli spettacoli più noti, da Chicago a The Lion King e Hamilton a Wicked, fanno il loro ritorno questo martedì. Si tratta di un nuovo passo altamente simbolico nella lenta riapertura di New York, un tempo epicentro della pandemia, ma relativamente risparmiata dal rimbalzo legato alla variante Delta, grazie a un tasso di vaccinazione tra i più alti del paese.

All’inizio di aprile, i teatri di New York sono stati ufficialmente autorizzati ad accogliere il pubblico, ma a condizioni drastiche: una capienza del 33%, con una capacità massima di 100 persone, portata qualche settimana dopo a 200 spettatori (obbligatoriamente vaccinati) dal governatore dello Stato di New York, Andrew Cuomo – che si è poi dimesso tra le accuse di molestie sessuali.

Abisso finanziario
Di fronte a queste restrizioni, i 41 teatri di Broadway hanno preferito rimanere chiusi, principalmente per ragioni finanziarie. Anche quando i teatri sono pieni, i musical generano pochi profitti, a causa degli alti costi del lavoro e degli immobili. Una riapertura con una capacità così limitata sarebbe stata un salasso finanziario per i produttori.

All’inizio di maggio, Andrew Cuomo ha finalmente annunciato che gli spettacoli sarebbero ripresi il 14 settembre. Un po’ più vaga, la Broadway League, l’associazione professionale dell’industria di Broadway, aveva evocato una ripartenza per la stagione autunnale, il tempo di definire il protocollo sanitario, di adattare le sale e il formato degli spettacoli, e di realizzare le complesse prove, sia tecniche che artistiche.

Rilanciare un’industria di queste dimensioni, che impiega circa 100.000 persone, non era un compito da poco. E le condizioni anguste della maggior parte dei teatri di Broadway, con i loro corridoi stretti in cui sedersi con completi estranei, rendevano difficile evitare i gruppi.

Impazienza e ansia
“L’ultima volta che l’industria teatrale ha riaperto dopo una pandemia, Shakespeare stava ancora scrivendo nuove opere”, ha detto al New York Times questa primavera Victoria Bailey, direttore esecutivo di TDF, la no-profit che supervisiona la vendita dei biglietti a Times Square. Come per sottolineare la portata della sfida.

Gli operatori teatrali hanno approfittato dell’estate per aggiornare i loro sistemi di filtraggio dell’aria o installare nuovi filtri raccomandati dalle autorità sanitarie federali. Il personale del botteghino è stato addestrato a controllare le vaccinazioni, che sono obbligatorie per tutti gli spettatori di età superiore ai 12 anni, ma anche per tutti i dipendenti, attori e tecnici. I bambini e gli adulti esentati dalla vaccinazione per motivi medici o religiosi devono presentare un test negativo. E indossare una maschera è obbligatorio, tranne per gli artisti sul palco.

Il 2 settembre, i musical Waitress e Hadestown sono stati i primi ad alzare il sipario, una dozzina di giorni prima del grande ritorno di martedì. Un totale di quindici spettacoli riprenderà a settembre, seguito da altri dodici in ottobre, sei in novembre e quattro in dicembre. Questo ritorno alla ribalta sta generando un misto di impazienza e ansia tra i professionisti.

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